Ποια σκέψη δεν ταξιδεύει στο άκουσμα της Καραϊβικής; Πέρα από την pop cult φιγούρα της γηγενούς τραγουδίστριας Ριάνα, τα Μπαρμπάντος, στις Μικρές Αντίλλες του Ατλαντικού, έχουν να καυχώνται για πολλά ακόμα. Κι αν ανησυχείτε για το πορτοφόλι σας, όλο και περισσότερα οικονομικά ταξιδιωτικά πακέτα φέρνουν πιο κοντά το όνειρο ενός ταξιδιού μέχρι αυτή τη μικρογραφία του παράδεισου στην εξωτική Καραϊβική.

Από την Αγγελική Παναγοπούλου

Καλές οι Γρεναδίνες και το Τρινιντάντ, που ανήκουν στο ίδιο σύμπλεγμα, αλλά στα Μπαρμπάντος σάς περιμένει ένα ατελείωτο καλοκαίρι. Οι περίπου 300.000 μόνιμοι κάτοικοι του νησιού ζουν σε 11 διαφορετικές διοικητικές περιφέρειες, με κοινό στοιχείο όλων το έντονο και πλουραλιστικό γεωφυσικό ανάγλυφο. Το χέρι του Θεού, βλέπετε, κέντησε με δεξιοτεχνία καρτποσταλικές πάλλευκες αμμουδιές και ευλόγησε το χώμα να καρπίσει με χιλιόμετρα ανεξερεύνητου παρθένου δάσους.

Πρωτεύουσα του νησιού είναι η Μπριτζτάουν, ενώ οι δεσμοί με το Ηνωμένο Βασίλειο παραμένουν “αδελφικοί”, λόγω της αποικιστικής και εμπορικής σχέσης των δύο κρατών. Στην επαρχία St. James της δυτικής ακτής εκτείνεται η Platinum Coast των πολυτελέστατων κατοικιών και των αρχοντικών που απολαμβάνουν τυχεροί εκατομμυριούχοι. Στην ανατολική ακτή καταμεσής των τιρκουάζ νερών ορθώνονται πανύψηλα βραχώδη “μανιτάρια”, απόδειξη πως η ορμή της θάλασσας είναι ο ιδανικότερος γλύπτης. Ο Ατλαντικός δεν αστειεύεται, γι’ αυτό σε κάθε σημείο πρέπει να μην υπερτιμάτε τις κολυμβητικές σας ικανότητες.

Ανάμεσα στην Μπριτζτάουν και το γραφικό Σπεϊτστάουν, στο βορρά, ο ταξιδιώτης δεν ξέρει ποια παραλία να πρωτοδιαλέξει. Σμαραγδένια νερά και αμμουδιές σαν από ζάχαρη προκαλούν να σταματήσεις το αυτοκίνητο και να βουτήξεις χωρίς δεύτερη σκέψη. Όχι ότι στο νότο το σκηνικό αλλάζει, βέβαια. Εκεί είναι, άλλωστε, που εκτός από τις υπέροχες βουτιές, μπορεί να ζήσει κάποιος υπέροχες γαστρονομικές εμπειρίες στα εστιατόρια του St Lawrence. Η παραλία Bottom Bay, με τα φοινικόδεντρα και τους κορραλιογενείς υφάλους, έχει αποτελέσει πολλάκις το τυπικό σκηνικό Καραϊβικής που θέλει κάθε φωτογράφος μόδας.

Από το πέρασμά σας από τα Μπαρμπάντος δεν πρέπει να λείπει μια επίσκεψη στη σπηλιά Animal Flower, βόρεια του νησιού, που μετρά ήδη 500.000 έτη ύπαρξης. Εκεί θα βρεθείτε αντιμέτωποι με γεωλογικά θαύματα που σίγουρα θα κερδίσουν το φωτογραφικό σας κλικ. Για όσους αγαπούν τα ζώα, το Καταφύγιο Άγριας Ζωής, πάλι στο βορρά, θα σας εντυπωσιάσει με τους πράσινους πιθήκους, τα παγόνια, τις χελώνες και τα ελάφια που τριγυρνούν ελεύθερα. Αν πάλι σας αρέσει η ενασχόληση με την τέχνη, δεν θα παραλείψετε να βρεθείτε στην ανατολική ακτή και το μικρό χωριό των αγγειοπλαστών. Το έδαφος της περιοχής είναι αργιλώδες και γι’ αυτό αποτελούν τουριστική ατραξιόν τα πολλά εργαστήρια αγγειοπλαστικής που λειτουργούν εκεί.

Αλλά ας μην γελιόμαστε. Στα Μπαρμπάντος θα φτάσετε κυρίως για τις ονειρεμένες ακρογιαλιές που θα επιβεβαιώσουν στο έπακρο όλες σας τις προσδοκίες. Εκτός από μπάνιο και απεριόριστο surfing, όμως, ο πλούσιος υποθαλάσσιος κόσμος, τα κουφάρια πλοίων που κοιμούνται ήσυχα στο βυθό αλλά και η εξαιρετική βιοποικιλότητα των κοραλλιογενών υφάλων προκαλούν κάθε γνήσιο οπαδό των καταδύσεων, του snorkelling αλλά και του… ψαρέματος (το νου σας στα μπαρακούντα).

Σημειώστε, τέλος, πως η καλύτερη περίοδος για να επισκεφτείτε τα Μπαρμπάντος και να χαρείτε τις ομορφιές τους χωρίς… τροπικά απρόοπτα είναι η περίοδος από Δεκέμβρη μέχρι μέσα Απρίλη.